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第五章 来自天上的祈祷 · 八

文/东野圭吾Ctrl+D 收藏本站600mi.com

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醒来之后,晴美打了一个大喷嚏。她忍不住抖了一下,把毛巾被拉到了肩膀。冷气开得太强了。昨晚很热,所以回家后把温度设定得比较低,睡前忘了把温度调回来。看到一半的文库本书籍丢在枕边,台灯也没有关。

闹钟显示还不到早上七点。她设定闹钟在七点响,但很少会听到闹钟声。因为她几乎每天都在七点之前就醒了,顺手会关掉闹钟。

她伸手关了闹钟,顺势下了床。夏日阳光从窗帘的缝隙洒了进来。今天恐怕又是一个大热天。

上完厕所,她走进盥洗室,站在大镜子前,看着镜子中的自己,忍不住倒吸了一口气。不知道为甚么,自己好像回到了二十多岁时的心情,但镜子中映照的当然是五十一岁女人的脸。

晴美看着镜子,忍不住偏着头,思考着为甚么会有这样的心情,随即发现应该是刚才做梦的关系。虽然不记得梦境的细节,但隐约知道是年轻时的梦,丸光园的皆月院长也出现在梦中。

她知道自己会做这个梦的原因,所以并没有太意外,反而很后悔没有记清楚梦境的内容。

她注视着自己的脸,点了点头。虽然皮肤有点松弛,也有点皱纹,这也是无可奈何的事。证明自己很努力生活,完全不必感到难为情。

洗完脸,她一边化妆,一边用平板计算机确认各种信息,顺便吃了昨晚买的三明治和蔬菜汁当作早餐。最后一次下厨是甚么时候?最近晚餐几乎都是约了人一起吃饭。

换好衣服后,在和平时相同的时间走出家门,坐上小巧灵活的国产油电混合动力车。她已经厌倦了除了体积大以外没有任何优点的高级进口车。她自己开着车,抵达六本木时,才刚过八点半。

她把车子停进十层楼大楼的地下停车场,走向大厅,准备进公司时,有人叫住了她。

“董事长,武藤董事长。”不知道哪里传来男人的叫声。

她环顾四周,看到穿着灰色polo衫的肥胖男子迈着一双短腿跑了过来。她觉得对方很面熟,却一时想不起来。

“武藤董事长,拜托妳,可不可以请妳重新考虑甜点馆的事?”

“甜点?喔……”她想起来了。这个男人是日式馒头店的老板。

“再给我们一个月,可不可以再给我们一个月的时间?我一定会设法把店做起来。”老板深深地鞠躬,他头上稀疏的头发紧贴着头皮,令晴美联想到他店里的栗子小馒头。

“你忘了吗?只要连续两个月在顾客票选中得到最后一名,就必须撤店──合约上写得一清二楚。”

“我知道。我虽然清楚,但还是想拜托妳,可不可以再宽限我们一个月的时间?”

“不行,接替你们的店铺已经决定了。”晴美迈开步伐。

“可不可以请妳设法通融,”日式馒头店老板仍然没有轻言放弃,“一定会做出成绩,我有自信,请务必给我们一次机会。如果现在撤店,我们店就完蛋了,请再给我们一次机会。”

警卫听到吵闹声赶了过来。“怎么了?”

“他是外人,麻烦你请他离开。”

警卫立刻正色回答:“是。”

“不,等一下,我不是外人,我是合作厂商。啊,董事长,武藤董事长。”

晴美听着日式馒头店老板的尖叫,走向了电梯厅。

这栋大楼的五楼和六楼是“汪汪株式会社”的办公室,九年前,公司从新宿搬来这里。

董事长室位在六楼。她进办公室后,用计算机再度确认和整理了数据,几乎快塞爆信箱的邮件几乎都是一些不重要的信,让她感到很生气。虽然公司的系统会过滤垃圾信,但只要不是垃圾信,无论内容再空洞的邮件,都可以寄进她的信箱。

她才回了几封信,就已经九点多了。她拿起内线电话,按了几个键,电话立刻接通了。

“早安。”电话中传来专务董事外岛的声音。

“你可以来一下吗?”

“好。”

外岛在一分钟后出现了。他穿着短袖衬衫。办公室的冷气和去年一样,都设定在比较高的温度。

晴美把刚才在停车场发生的事告诉了外岛,他苦笑着说:

“那个老爹吗?我听窗口说,老爹找他哭诉了半天,没想到他会直接找您,真是太惊讶了。”

“甚么意思?我不是说过,要好好向他说明,让他接受吗?”

“是啊,但日式馒头店可能不甘心。因为听说总店那里的客人也越来越少,经营状况每况愈下。”

“他固然有他的难处,但我们也要做生意。”

“您说得对,不必放在心上。”外岛用冷淡的语气说道。

两年前,在海湾旁的大型购物中心重新装潢时,晴美的公司受到委托,希望可以更有效利用购物中心内的活动会场。原本会场打算用来举办小型演唱会,并没有得到有效运用。

晴美的公司立刻着手调查和分析,最后决定规划一个甜点圣地,将购物中心内的甜点商店和咖啡店都集中在一起,同时,还联络了日本各地的甜点店,吸引他们来展店。于是,完成了“甜点馆”,随时都有三十多家厂商进驻。

在电视台和女性杂志争相报导后,这个企划获得空前的成功,同时拉抬了获得好评的所有店家总店的生意。

但是,千万不能大意。如果一直做相同的事,顾客很快就腻了,重要的是,如何增加回头客。为此,必须定期更换店家。于是,就引进了顾客投票的方式。由所有来购物中心的顾客进行评比,并把结果告诉不受欢迎的店家,有时候甚至要求店家撤店。所以,这些店家每个月都很拚,因为其它店都是自己的竞争对手。

刚才那家日式馒头店的总店就在本地,在执行这个计划时,认为“必须重视本地的店家”,所以邀了日式馒头店来展店,日式馒头店也欣然同意,但光靠该店最红的栗子小馒头很难吸引大众,在这一阵子的票选中,连续多次敬陪末座。这种状况继续维持下去,很难对其他店家交代。做生意的难处,就是很难讲人情。

“3D动画的事怎么样了?”晴美问,“可以用吗?”

外岛皱了皱眉头。

“我看了样本,技术上还差一截,智能型手机的屏幕画面很小,所以看起来很不方便。听说下次要制作改良版,到时候再请您过目。”

“那就这么办,我只是有点好奇。”晴美露出微笑,“谢谢,我没事了,你有甚么事吗?”

“没有,重要的事我都写在电子邮件上了,只是有一件事让我有点在意。”外岛露出意味深长的眼神看着晴美,“就是那家孤儿院的事。”

“那是我私人的事,和公司没有关系。”

“我是公司内部的人,所以很清楚这一点,但公司外面的人往往不这么认为。”

“发生甚么事了?”

外岛撇了撇嘴说,“似乎接到了询问的电话,问我们公司打算把丸光园怎么样。”

晴美皱着眉头,抓了抓浏海,“真伤脑筋,为甚么会这样?”

“因为您太引人注目了,即使想低调地做事,也会被人用放大镜检视,请您记得这件事。”

“这是在讽刺吗?”

“不是讽刺,我只是在陈述事实。”外岛若无其事地说。

“我知道了,你走吧。”

“那我先告退了。”外岛走出办公室。

晴美起身站在窗边。六楼并不算太高,当初其实有更高的楼层,但晴美还是选择了这一层,因为她不想让自己太狂妄。站在这里往外看,还是可以深刻体会到自己这些年的努力成果。

她突然回想起这二十多年来的事,再度体会到做生意时,把握时机非常重要,有时候天堂和地狱之间只有一步之差。

一九九○年三月,为了抑制不动产价格的飙涨,大藏省对银行进行行政指导,要求限制融资,也就是所谓的总量管制。因为地价已经涨得离谱,需要政府出面干预,普通上班族已经不敢奢望拥有自己的房子了。

晴美很怀疑这种措施是否能够成功抑制地价,媒体也认为只是杯水车薪,事实上,地价并没有因此急速下降。

然而,总量管制措施就像拳击手腹部中拳般,对日本经济造成了极大的打击。

日经指数开始下降,八月时,伊拉克侵略科威特,原油价格上升,加速了景气退缩。

差不多在这个时候,地价开始下跌。

然而,现实并没有唤醒民众对土地神话的迷思。大部份人都相信眼前的现象只是暂时的,很快就会恢复。直到一九九二年年底,他们才终于认识到当年的荣景不会再回来了。

晴美一直认为浪矢杂货店的那封信是预言信,所以,清楚地认识到靠不动产交易赚钱的时代已经结束了。她投资的房子都在一九八九年之前脱手,也卖了股票和高尔夫会员证。她是“抽鬼牌”的赢家,在泡沫经济的巅峰时期赚了好几亿。

当世人终于清醒时,晴美又开创了新的事业。浪矢杂货店曾经预言,在未来的世界,计算机和手机将充实信息网。手机的上市,和计算机普及到家庭都似乎证实了这个预言,既然这样,就必须好好利用这个机会。

她在接触计算机通讯时,预料到计算机将开拓未来的梦想世界。于是,她积极钻研,搜集各种信息。

网络开始普及的一九九五年,晴美雇用了几名资讯工程系毕业的学生,给他们每人一台计算机,请他们一整天都坐在计算机前,研究网络世界所隐藏的商机。

第二年,“汪汪事务所”推出的第一项网络相关业务,就是代客制作网页。最初用来宣传自家公司,报章媒体报导后,引起了很大的反响,不断接到企业和个人有关制作网页的洽询电话。当时还不是人人都可以上网的时代,但在不景气中,对广告媒体抱有很大的期待,不断接到制作网页的业务。

在之后的数年内,“汪汪事务所”的营收不断创下新高,利用网络的广告业务、销售业务和游戏业务都蒸蒸日上。

二○○○年,晴美思考新业务时,一家熟悉的餐厅老板因为业绩不佳,经营陷入瓶颈,找她谘商餐厅经营的问题,于是,她在公司内部设立了顾问部门。

晴美具有中小企业诊断士的国家级证照,她在顾问部门安排了专任的工作人员,检讨了那家餐厅的情况,发现光靠宣传无法改善,必须有明确的经营概念,并在此基础上,改善菜式的种类和餐厅的内部装潢。

那家餐厅根据晴美的建议重新改善后大获成功,重新开幕后三个月,就摇身一变,成为一家很难预约的餐厅。

晴美深信顾问业务可以赚钱,但一定要专精,如果只是分析经营不善的原因,谁都可以做到。必须有根源性的对策,做出成绩后,这项业务才能长期持续。晴美招募了优秀的人才,不时积极协助客户开发商品,也会无情地建议客户裁员。

以电子商务部门和顾问部门为两大支柱的“汪汪株式会社”持续成长,当她蓦然回首时,发现已经成长为一家出色的公司。很多人都说:“武藤董事长有先见之明”,这句话有一定的道理,但如果没有浪矢杂货店的那封信,应该不可能这么顺利,她知道自己并不光是靠自己的力量获得成功,所以,她一直希望可以用甚么方式回报。

说到回报,当然不能忘了丸光园。

今年,她听到丸光园经营不善的消息。她着手调查后,发现确有其事。皆月院长在二○○三年去世,他的长子在经营运输业的同时,着手管理丸光园,但由于本业运输业的经营出现了严重的赤字,根本无法继续支持丸光园的营运。

晴美立刻联络了丸光园,得知目前的院长虽然是皆月前院长的长子,但经营的主导权掌握在名叫苅谷的副院长手上。晴美告诉他,只要自己能够帮得上忙的地方,请对方尽管开口,她也愿意出资。

对方的态度很不干脆,竟然说甚么“不希望借助他人之手”这种完全缺乏危机感的话。

晴美觉得和副院长聊不出结果,直接去了皆月家,问皆月前院长的长子,是否可以把丸光园交给自己负责,但结果也差不多,皆月前院长的长子说,孤儿院都交给苅谷先生处理。

晴美调查了丸光园,发现这几年下来,正规职员的人数减少了一半,取而代之的是很多奇妙头衔的临时职员,而且,这些人并没有实际在丸光园工作。

晴美立刻察觉到,他们趁皆月院长去世之后,利用孤儿院做不法勾当,八成是不当申请补助款。主谋应该是苅谷,正因为不想让这件事曝光,所以才拒绝晴美参与经营。

晴美越想越觉得不能坐视这种情况发生,一定要想办法解决问题。她觉得只有自己能够拯救丸光园。